Le Lapis Lazuli ou "Or bleu"

Du latin « lapis » signifiant pierre et de l’arabe « azul » qui signifie bleu.
Cette roche déjà utilisée par les polulations anciennes, depuis la Mesopotamie jusqu'a l'Egypte, la Perse, la Grece et Rome, est composée essentiellement de lazurite minérale.
Les plus beaux cristaux connus proviennent d'Afghanistan et du Chili.

De couleur bleu soutenu, il entre dans la composition de nombreuses peintures de la renaissance, C'était le plus beau et aussi le plus cher des bleus.

Quand le lapis fit son apparition en Europe, on l’appela « ultramarinum » qui voulait dire au-delà des mers. Le lapis broyé fut le secret de l’outremer, pigment que les peintres utilisèrent jusqu’au dix-neuvième siècle pour leur rendu du ciel et de la mer. On l’utilisa aussi, communément, en incrustations.

Les colonnes de la cathédrale Saint Isaac à Saint-Pétersbourg sont tapissées de lapis et le palais Pouchkine, à Saint-Pétersbourg également, a des panneaux en lapis !

Les romains le tenaient pour un aphrodisiaque puissant. Au Moyen Age on croyait qu’il assurait la bonne santé des membres et qu’il mettait l’âme à l’abri de l’erreur, de la convoitise et de la peur

On extrait encore le lapis de gisements anciens en Afghanistan. On en trouve également en Chine. Le lapis est également exploité en Sibérie, aux USA dans le Colorado et au Myanmar.

Le lapis-lazuli est quelque peu poreux et il faut le protéger des solvants et des produits chimiques. L’eau chaude savonneuse est le meilleur nettoyant. La dureté du lapis n’est que de 5,5 et il est bon de ne pas le laisser en contact avec des pièces métalliques de joaillerie qui pourraient le rayer.


On nomme Outremer une couleur noble, belle, plus parfaite qu'aucune autre .. Grâce à elle, on atteint la splendeur.
Cennini

 

 



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